[Grèce] Visiter la Caldeira de Santorin en bateau

Santorin, en quelques mots …

Santorin est l’île la plus spectaculaire des trois îles que nous avons visités avec ses falaises à pic, ses plages de roches rouge ou semblants sculptées dans le turf volcanique, et surtout, avec sa caldeira. La caldeira, c’est quoi ?  Le cratère du volcan, rien que ça ! Santorin est une île volcan, elle présente en son centre un immense cratère, en partie immergé. De nombreux points de vue spectaculaires permettent de découvrir cette incroyable merveille de la nature. Et quoi de mieux, pour voir l’île et ses bords comme saupoudrés de neige par les villages Cycladiques accrochés à la falaise, que de se rendre en mer ? Des excursions en bateau vous sont proposés pour visiter la caldeira.

Nous avons choisi Dakoutros pour notre excursion. Etant arrivés assez tard dans la matinée, il ne restait plus que le départ de 15h qui propose : barbotage dans les hot springs, visite du cratère puis coucher de soleil romantique au large d’Oia. Mon tout pour 35€/ personne. Et sur un magnifique bateau que nous n’avons partagé qu’avec dix autres personnes ( la joie des voyages hors saison) !

Je n’étais pas très partante au début, car les excursions pour touristes ont toujours un petit côté “usine”. Je me suis cependant laissée tenter, et j’ai été agréablement surprise, malgré quelques déceptions dont je vous parle dans l’article.

Départ à 15h30 pétantes (on vous demandera d’être là 15 minutes avant) depuis l’ancien port de Thira (Fira). Pour y descendre trois moyens :

  • Descendre les 600 marches à pieds ( 20-25 minutes)
  • Descendre les 600 marches en âne : je ne recommande pas ce moyen car ne suis pas assurée du bon traitement de ces animaux.

  • Descendre en télécabine: 5 minutes de descente mais risque d’attente pour emprunter les cabines, surtout si un bateau de croisière vient de s’arrêter dans le port ! (5€)

Excursion autour de la Caldeira

Premier arrêt : HOT SPRINGS

Situées aux abords de l’île de Palea Kameni, les Hots springs, sont le parfait endroit pour prendre un bain légèrement tiède, l’eau étant réchauffée par le volcan. Nous avons plongé du bateau et avons parcouru quelques mètres à la nage dans une eau fraîche pour nous retrouver ensuite dans une sorte de crique d’eau rougie par le souffre. Vous pourrez vous enduire de boue, qui aurait des vertus bénéfiques pour la peau. Ce fut un moment très agréable, dans un décor particulier et une vue splendide sur l’île elle-même. Attention toutefois, l’eau est tiède, et non pas “hot” comme on vous on le promet.

Conseil:  Dotez vous d’un maillot de bain de couleur foncée car le souffre change la couleur de votre maillot ( le mien est passé de blanc à rose-orangé !).
Déception:  Mon seul regret fut de ne pas en avoir pu profiter plus longtemps : à peine le temps de barboter que nous devions remonter sur le bateau.
Deuxième arrêt : LE CRATÈRE
Après les Hot springs, on se sèche, on se rhabille et puis l’on vogue direction la partie émergée du cratère, et son décor apocalyptique. La dernière éruption n’est pas si éloignée de nous, puisqu’elle date de 1950, un petit livret vous accompagne et vous explique les faits marquants. A cette saison de l’année il n’y avait que très peu de touristes, à vrai dire, nous avons croisé un seul autre groupe qui descendait quand nous montions le sentier. Avec le vent, cette vue à couper le souffle, nous avions cette impression de nous trouver seuls au monde dans des endroits un peu reculés du volcan. C‘est un de mes plus beaux souvenirs de Santorin. 
Conseils :
– Prévoyez 2€ pour vous acquitter du droit d’entrée au volcan
– Prévoyez de bonnes chaussures de marche, la visite sera compliquée si vous êtes en tongs !
– Prenez de l’eau avec vous, car ça grimpe et il y a assez peu d’ombre.
Déception :
Nous n’avions qu’à peine 45 minutes ( au lieu de l’heure 1/4 annoncée) pour effectuer le tour du volcan, nous avons donc du presser le pas. J’aime voyager sans contrainte, et c’est bien pour cette raison que nous construisons toujours nos itinéraires. Donc regret, de ne pas avoir pu vraiment prendre notre temps dans cet incroyable décor déserté par les touristes en cette saison !
Troisième arrêt : Coucher de soleil au large d’Oia
Après avoir retrouvé la caïque, nous mettons les voiles (même s’il n’y en pas), et le cap sur Oia pour admirer le coucher de soleil. Ce jour là le ciel était parfaitement dégagé et le coucher de soleil fut un moment absolument romantique, d’autant que nous étions peu nombreux sur le bateau à en profiter.
Le retour sur Fira de nuit est l’autre point d’orgue de cette excursion, un point final admirable, avec tous ses petits points lumineux sur le sommet de la falaise.
Conseil:
Prenez un pull avec vous, surtout s’il y a du vent, car le retour sur Fira peut être plus que rafraîchissant !

Déception :
– Le vin blanc est servi dans un gobelet, ce qui n’est pas spécialement agréable
– Je ne bois pas d’alcool, mais le staff n’a pas accepté de me proposer une autre boisson.
En conclusion, les prix semblent avoir considérablement augmenté par rapport à ce que j’avais pu lire par ailleurs. Si j’ai connu quelques déceptions, l’impression que j’en garde est tout de même magique et romantique. Si vous en avez les moyens, et surtout si vous partez hors saison, offrez-vous ce plaisir.
Pour aller plus loin sur la manière dont s’est formée l’île de Santorin : Éruption Santorin

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